✏ Étape précédente à Mammoth Lakes.

Après avoir quitté la région des lacs de Mammoth Lakes, on roule 4h vers l’est pour se réveiller au milieu du désert à côté de Death Valley. Ce matin là, on était loin des rafales de vent et du froid des montagnes. Il faisait un soleil de plomb et une chaleur écrasante. On est bien arrivé dans le Nevada!

⇟ Ma vidéo youtube sur Las Vegas et Death Valley

Beatty, Nevada

8h On se réveille dans la ville de Beatty, NV, toute petite ville de 1154 habitants, perdue au milieu de désert. Cette ville ressemble à une sorte de grand camping, avec des mobil’homes et caravanes à tous les coins de rue! On s’arrête à la station essence pour remplir notre van (→ voir explication dans mon article « voyager en van » sur la consommation et les moyens de payer l’essence aux USA). Puis je me rends à la Chambre du Commerce de Beatty, qui est en réalité une office de tourisme. La petite dame est très très gentille et me donne tout plein de documentations sur Death Valley ainsi que sur Rhyolite, une ghost town gratuite qui est tout près de Beatty. Super!

9h En effet, Beatty est l’une des cinq entrées pour Death Valley NP:

  • au nord par le NV267 
  • au nord-est, à côté de Beatty (celle que l’on a prise)
  • à l’ouest, après Lone Pine par la CA190
  • à l’est après Death Valley Junction par la CA190
  • au sud-est après Shoshone par la CA178 (Badwater Road)

En moins de 20 minutes, on peut accéder à l’entrée nord-est du parc. Notre premier stop est la fameuse ville fantôme, Rhyolite.

Rhyolite

Rhyolitesituée sur la HGW374 a été fondée en 1904 lors de la ruée vers l’or et a connu son apogée en 1907-1908 avec ses 8.000-10.000 habitants. Puis elle a été subitement désertée pour des raisons économiques. On pouvait y trouver des hôtels, des restaurants, des magasins, 50 saloons, des banques, un opéra, des salles de spectacles, une école et aussi surprenant que cela puisse paraître: une piscine en plein désert! Aujourd’hui il ne reste que quelques ruines. Si vous passez par là, allez-y! C’est gratuit et c’est assez dépaysant…

Death Valley

10h Ensuite, on file à Death Valley qui se trouve non loin d’ici (en réalité, quand vous regardez la photo ci-dessus, Death Valley se trouve en arrière-plan au niveau des montagnes). L’entrée pour la Vallée de la Mort est de $30 que l’on  paye grâce aux bornes présentes sur le côté de la route (il n’y a pas de « péages » comme dans les autres parcs nationaux). Autrement le pass America The Beautiful fonctionne (pour tous les parcs nationaux américains). 


A savoir: Si vous voyagez en camping-car ou en van → certains loueurs de véhicules INTERDISENT l’entrée dans ce parc du 1er mai au 30 septembre à cause des fortes chaleurs. Regardez bien votre contrat de location ou demandez à votre loueur lors de la prise du véhicule pour vous éviter tout ennui. S’il vous arrive un soucis dans le parc, aucune couverture ne sera possible.


Ce jour-là, il faisait bien 39 degrés quand on a franchi le panneau d’entrée dans le parc. Et c’est à ce moment que l’on comprend pourquoi il s’appelle la Vallée de la Mort! Des paysages secs à perte de vue, une végétation aride, un calme sourd… C’est ici que l’on a recensé la température la plus élevée sur Terre, 56.7 degrés à Furnace Creek le 10 juillet 1913

Warning: si vous y allez avec votre propre véhicule, je vous conseille d’emmener un maximum de pack d’eau, de vérifier la pression de vos pneus et d’acheter ou de demander aux offices de tourisme un plan du parc. De plus, n’activez pas la climatisation dans le parc au risque de faire surchauffer votre voiture. En effet, vous croiserez des panneaux « 57 miles NO SERVICES ». Alors prévoyez bien votre coup pour ne pas tomber en panne!

Le point le plus bas de Death Valley se trouve à 85.5m en dessous du niveau de la mer, à Badwater. Nous n’y sommes pas allés mais lorsque nous étions à Furnace Creek, nous étions à 30m en dessous du niveau de la mer. Le parc de Death Valley est à 90% californien et appartient à 10% au Nevada. 

Zabriskie Point

12h Notre dernier stop dans ce parc est Zabriskie Point. C’est cet endroit où il y a 5 à 10 millions d’années se trouvait un grand lac, par la suite asséché. Les sols sont aujourd’hui érodés par le vent et l’eau et forment des vagues. Ce spot est très touristique mais vaut le coup! Vous pourrez vous garer au parking puis finir à pied pour admirer le point de vue!

Direction Vegas

13h On sort du parc pour retourner dans le Nevada et ainsi rouler jusqu’à Las Vegas. On fait un stop pique nique à l’abri des arbres puis on recharge le réservoir d’eau du van. Un accident de voiture impliquant deux voitures sur le I95 nous empêche de prendre la route express vers Las Vegas et nous oblige à faire un détour d’une heure. 

Las Vegas

17h30 – Arrivés à Las Vegas, enfin! Il fait encore jour et pour le moment on ne sait pas encore ce qui nous attend. On gare notre van sur le parking du Luxor Hotel pour $10 les 24h! Puis on part à la découverte de Vegas!!!

Le strip

On se dirige vers l’emblématique « strip » de Vegas. La nuit ne va pas tarder à tomber et on sait tous que Vegas la nuit, c’est quelque chose! Ce qui est bien à Vegas c’est d’y arriver de jour pour admirer la beauté des façades des hôtels puis d’y rester la nuit pour la folie! 

Hôtels-casinos

Et en parlant de folie: la voici! Tous les hôtels sont libres d’accès au public et croyez-moi l’intérieur des hôtels est si beau que l’on a du mal à croire que ce sont des hôtels. Ils sont bien-sûr tous dotés de casinos mais les décorations sont si recherchées et sophistiquées que l’on a envie de tout photographier. Je vous conseille de rentrer dans le maximum d’hôtels-casinos que vous le pouvez pour s’imprégner de différents décors. Nous sommes rentrés dans le Bellagio, le Luxor, The Volcano au Mirage Hotel, The Venetian (mon préféré!), The Circus, The Caesars Palace

Il y a des shows tous les soirs:

  • au Bellagio, Water Fountain Show à partir de 20h et ce toutes les 15 minutes
  • au Mirage Hotel, the Volcano, 20h et 21h

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J’espère que cet article vous a plu! N’hésitez pas à me suivre sur instagram  et sur youtube.
 
Maëva ♥

✏ Suite du voyage à Zion National Park.

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